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Introduction

Une option souvent recommandée par l'EPITA

Durant la scolarité EPITA, les étudiants ont l’obligation d’effectuer un semestre à l’étranger : en cycle Préparatoire ou bien pendant le cycle Ingénieur.

L'école vous recommandera très probablement d’organiser le second semestre de prépa SPE à l’étranger. C’est souvent présenté comme la meilleure option pour optimiser la scolarité de votre enfant. Repousser au cycle Ingénieur, encore plus soutenu / intense, la recherche d’un stage à l’étranger peut vite devenir très contraignant / compliqué à organiser. Alors que l’Ecole vous aide à organiser le semestre à l’international en fin de cycle préparatoire. Cela semble être le choix d'environ 80% des élèves du cycle préparatoire ces 2 dernières années.
 

Mais en pratique un choix pas facile à faire

La majorité du Comité de Rédaction du blog recommandait aussi le S4 à l'étranger début 2016. 

Sauf que depuis nous avons compris que le programme pédagogique du S4 sur Villejuif comporte des cours qui préparent vraiment les étudiants à l'ING1.
Et à contrario la quasi totalité des destinations de S4 n'ont pas de cours équivalents. C'est quelque part logique, le cursus de l'EPITA étant "atypique" par rapport à d'autres enseignements en "2ème année de licence" retenu par la direction pédagogique de l'EPITA comme équivalence du S4.
Et du coup de nombreux étudiants arrivent insuffisamment préparés pour affronter la difficile première année d'ingénieur. Ce qui est un très gros sujets de discussion cette année avec la promotion en ING1, promotion au sein de laquelle nous connaissons plus de la  moitié des familles. Et après réflexion c'était aussi un gros sujet pour la promotion précédente.
Ce sujet ne doit surtout pas être négligé dans votre réflexion.

A contrario faire son S4 à l'étranger est clairement une expérience de vie très riche. Dans des destinations c'est aussi l'occasion de souder des groupes d'Epitéens qui arriveront alors en ING1 en équipe / dans un collectif plus fort pour affronter les épreuves de l'année suivante.
Et les étudiants reviennent souvent "plus mûrs" / "plus autonomes".
Le S4 à l'étranger est aussi souvent considéré comme des vacances.
 

Alors que faire me direz vous ? 

Il y a moins de 5 ans seuls "les meilleurs" partaient. Et la majorité des SPE restaient à VilleJuif. A priori partaient ceux qui avaient un niveau suffisant pour affronter l'ING1. Donc les étudiants avec un bon niveau notamment en informatique pratique et en algorithmique  (14 et + ?). Les autres restaient sur VJ et se préparaient de leur mieux au cycle ingénieur.  Avec des cours d'informatique pratique et un projet qui leur donnait des bases pour certaines activités d'ING1. Ainsi que des contacts avec les étudiants de la promotion précédente, plus disponibles pendant le S4 que pendant le S3, pour s'informer / se préparer.

Cette année certains étudiants de SPE, convaincus de l'importance de se préparer à l'ING1, vont essayer de suivre les recommandations de certains de leurs anciens et de certains professeurs et travailler une partie du programme Epita de S4 en parallèle de leur cursus à l'étranger. Mais là il faut une grande motivation, car c'est difficile à distance, sans l'accompagnement nécessaire. C'est surtout possible sur des destination où le groupe d'Epitéen est suffisamment "important" pour permettre à plusieurs volontaires de s'organiser et travailler ensemble.

Nous avons écrit un article sur ce sujet, basé sur de nombreux retours d'expériences : "Quelques conseils pour se préparer aux gros morceaux d'ING1".

Un petit conseil personnel peut-être ? demandez à faire un point d'étape en fin de SUP avec le professeur principal de votre étudiant, sur base de ses résultats au S1 et de ses contrôles continus de S3 (notamment le projet informatique).
 

Comment se renseigner

Il faut donc réfléchir aux différentes options avec votre enfant. Tous les élèves de SUP peuvent se renseigner lors de la semaine internationale, classiquement organisée fin Mars de chaque année. Et plusieurs universités partenaires viennent se présenter sur le Campus.

Mais entre ce qui est dit sur le campus, souvent par des étudiants qui étaient sur place plusieurs années avant, donc loin des réalités qui attendent vos Epitéens, ne sont pas toujours fiables. C'est ainsi que les cours présentés comme suivi sur certains destinations s'avèrent totalement différent une fois sur place pour les inscriptions.

Donc pour nous la clef est de partager avec des Epitéens qui sont idéalement sur place l'année juste avant. Voire l'année précédente.

Notre communauté est à votre disposition pour réfléchir sur ce sujet. En complément de ce petit article, qui se veut comme une introduction à ce choix important de milieu du cycle préparatoire, nous avons de nombreux articles et retours d'expériences plus détaillés qui sont dans la partie "privée" de notre blog. Toutes ces informations sont accessibles gratuitement via une simple demande d'inscription à notre blog.

Nous avons de plus depuis Juillet 2016 plusieurs dizaines de Parents d'Epitéens des promotions 2020 et 2019 qui acceptent de partager leurs expériences avec vous, sur le Forum du blog, ou par échange de mail.


Nos Forums Privés 2019 et 2020 ont compilé de petites statistiques sur les destinations des étudiants de SPE de ces deux promotions dans le petit article "Statistiques destinations S4". Cela montre bien la diversité des choix / les destinations les plus prisées.

N'hésitez pas à venir partager vos questions et avis via ce lien : nous contacter. Ou nous rejoindre afin de pouvoir accéder à nos informations détaillées via ce lien : nous rejoindre, ou en utilisant le menu "demande d'inscription" dans le menu à gauche.
 

Réflexions sur les critères de choix

En étudiant une cinquantaine de choix différents, il est clair qu'il y a de très nombreuses approches de la question. Nous allons donc commencer pour vous donner quelques uns des critères les plus souvent considérés, suivi d'une série de retours d'expériences personnels que vous pourrez retrouver sur notre forum, avec tous les détails de ce que les élèves auront "découvert" sur place, mais aussi des éléments clefs à prendre en compte comme les budgets, les tailles de groupes d'épitéens, les cours, le niveau d'étude, ....

Critères de choix fréquemment considérés :

Dans un ordre aléatoire citons :

Des retours d'expériences concrets :

Compilation de témoignages réels compilés sur notre Forum :

De quoi faire une première liste à approfondir avec les différentes sources d'informations à votre disposition 

Les élèves de SUP vont avoir le droit pendant le S2 à un certains nombres de présentations / échanges avec certaines universités partenaires et étudiants ayant déjà été sur place. Notamment pendant la semaine internationale organisée fin Mars par l'EPITA. Et ils vont pouvoir trouver sur YouTube ou sur FaceBook différents retours d'expériences concrets pouvant dater de quelques années.

Vous pourrez en complément trouver un petit groupe d'une quarantaine de parents mobilisés sur notre blog qui vous ont déjà compilé de nombreux retours d'expériences détaillés, et sont surtout disponibles pour répondre à vos questions. Et ce tout au long des mois de Mars à début Juin, date à laquelle vos enfants vont devoir faire leurs trois voeux.

Notre groupe a préparé une vingtaine de retours d'expériences structurés (complété par de nombreux retours au "format libre") sur base du questionnaire suivant : La lecture de ces différents retours est très enrichissante. Ces différents témoignages récents devraient vous permettre de bien poser le choix avec votre enfant, que ce soit de faire le S4 à VilleJuif, ou encore à l'étranger. Toutes ces informations sont accessibles gratuitement via une simple demande d'inscription à notre blog (cf introduction).
 

Une fois la destination du S4 confirmée, vient la phase de préparation

Et c'est là que tout commence. Une fois les résultats du conseil de classe du S2 de SUP obtenus, sans ou avec rattrapage, votre enfant va savoir si il peut partir, et pour quelle destination. Et c'est là qu'une étape très importante, et pouvant être très lourde, commence : la préparation du voyage.

Nous avons rédigé un article introductif pour vous permettre de comprendre et d'anticiper la phase de préparation du séjour. Il s'agit de "Préparer son séjour de S4 à l'étranger". Cet article vous donne aussi les liens vers les ressources (articles, témoignages, thématique de partage du Forum) que le blog a mis à votre disposition pour vous aider dans cette démarche.

Notre Forum s'est structuré au printemps 2016 pour permettre aux Parents d'Epitéens de SUP qui le souhaitent de partager leurs informations pendant cette phase de préparation pour les séjours 2017. Plusieurs de nos membres actifs des promotions 2019 et 2018 ont ainsi pu partager leurs informations autour de la préparation du départ de leurs enfants en Chine, et cela s'est avéré fort utile... Et plusieurs ont accepté d'être contactés pour répondre (eux ou leurs enfants) à des questions complémentaires.